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AtoZ COLUMN

英語を話せるようになるになるに欠かせないことは?

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英語を話せるようになりたいけど、いったい何から手を付けていいのか分からないという人は多いです。英語学習は、英会話スクール、英会話カフェやskypeのオンライン英会話などたくさんあるし、本屋に行けばさまざまな教材があり、どれを選んぶのが良いのか分からなくなってしまうのも無理はありません。

そんな英語学習方法が分からない人は基本に立ち返って、そもそも英語を学ぶために自分に何が必要なのかということを考る必要があります。それによって今後あなたの学習方針が決まるはず。これから英会話学習を始める人にも役立つ、英語を話せるようになるために必要なポイントをまとめてみました。

度胸

英会話学習していくなかで最も必要とされるもの挙げるならば、『度胸』です。一般的に海外で生活すると英語を話せるようになるといいますが、外国にいるからといってボキャブラリーが増えるて喋れるようになるというわけではありません。生活していく上で話さざるを得ない状況に置かれることで、自然と英語を話す度胸がつくからなのです。

よくある日本人の英語の上達を妨げる原因として、『照れたり』や『恥ずかしい』が挙げられます。『間違えずに正しい英語で話さなければいけない』という考えにかられ、『間違えたら恥ずかしい』『こんな言い方をしたら笑われる』など考えなくてもいいムダことばかり考えて、言いたいことが何も言えなくなってしまうことがあります。

例えば英会話は学校の勉強ではなく、コミュニケーションをとるためのもの。三単元のSをつけ忘れたり、少しくらい語順を間違えた程度で誰もあなたを責めたりはしません。たとえ『Pardon?』や『Excuse me?』と聞き返されたとしても、ひるまずに胸を張って自分の意見を言える、そんな度胸を身に付けましょう。都合よく英会話スクールをつかうのが賢い人の使い方です。

コミュニケーション能力

日本では、中学や高校の授業で初めて英語に触れる人が多いせいか、英会話を『勉強』として捉える方が多いのですが、英語は、私たちが普段話している日本語と同じコミュニケーション手段の一つに過ぎません。そのため、文法や単語をただインプットするだけではなく、『会話』という両方のつながりが求められます。

もちろん会話には言葉のボキャブラリーは不可欠ですが、それと同じくらい大切なのがコミュニケーションをとろうとする姿勢です。コミュニケーション能力はご存知のとおり『他人と上手くコミュニケーションを図る能力』ことで、このスキルが高い人ほど、時には言語という高い壁を乗り越えることができるということです。

コミュニケーション能力を向上させるためには、『私はこんな風に思っています』という気持ちを、英語のテクニックだけではなく、相手に伝える努力をすることが大切です。そうすれば最初はたどたどしいとしても、必ず自信を持って話せるようになりますよ。

ボキャブラリーを増やす

相手の言っていることを理解したり、自分の言いたいことを相手に伝えるために必要となるのがボキャブラリー(語彙)でしょう。ボキャブラリーが少ないと、勉強によってそこそこ話せるようになったとしても、ある程度に上達しないことから、英会話を身に付ける上で語彙力の向上は欠かすことができないのです。

ボキャブラリーを増やすには必要な単語をリストアップするほかに、本を読んだりや映画・音楽から学ぶ方法があります。お気に入りのペーパーバッグを何度も繰り返し読んでみたり、好きな映画の中からセリフを抜き出して書いてみたりなど、自分に合った方法を見つけて言葉のボキャブラリー増やして英会話学習を楽しみましょう。

 

目的や目標

英会話の勉強を始めるにあたって、英語を学ぶ目的を持ったり、勉強するための目標を立てることは非常に大切なことです。学校の勉強や仕事と違って趣味で語学を学ぶ場合、モチベーションの維持が上達の鍵を握ることから、常に自分と向き合う必要があり、自分自身を奮い立たせるための目的や目標が必要になります。

目的を明確にする場合、なぜ自分が英語を学びたいと思ったのか、原点に立ち返ってじっくり考えることが大事でしょう。『好きな映画を字幕なしで見る』『一人で海外旅行に行く』『外国人の友達を作る』など、なんでもいいんです。何か1つでも目的を持つことでモチベーションがグンと上がるはずです。

目標を立てる際は、『何を』『いつまでに』『どのくらいのレベル』など、細かいゴールを設定しておくと実現しやすくなります。『毎日、英語に触れる』『年内にボキャブラリーを8000まで増やす』『TOEICスコアを〇〇〇点にする』など、何でもいいです。具体的な目標を複数立てて実行することで、確実にモチベーションを維持することができるでしょう。

毎日の練習

いくら自己流で勉強してしっかり覚えたつもりでも、人の脳は全ての情報を記憶することはできません。記憶は忘れたりすることがつきもの。大切なことを忘れないためには、忘れてしまう前にもう一度思い出し口に出して、脳に再記憶させておく必要があるのです。繰り返すことで、確実に記憶することができます。

英語の練習は、30分や1時間でも毎日行うことがポイントです。毎日ですよ。時間がないという人は、朝晩の通勤時間を有効活用しtりするとよいでしょう。覚えた単語を復習したり、新しい構文を憶えるなど、あらかじめ計画を立てて進めると、さらに効果的に学習することができます。

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